Qu’est-ce qu’un expert métier ?

Portrait du contributeur – Alicia RaeburnAlicia Raeburn5 juillet 20224 min de lecture
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Résumé

Les experts métier (Subject Matter Experts ou SME en anglais) sont spécialistes d’un domaine en particulier. Il n’est pas rare de faire appel à eux pour des processus d’estimation (demander un jugement d’expert) ou pour obtenir l’avis d’une personne particulièrement qualifiée dans le domaine traité. Cet article vous présente tout ce qu’il faut savoir sur les experts métier, leur fonctionnement et vous indique quand les solliciter.

Dans notre société moderne, la démocratisation d’Internet et son savoir intarissable semble avoir mené à l’émergence d’une génération de touche-à-tout. Néanmoins, certaines personnes décident malgré tout de se focaliser sur un domaine en particulier et d’en développer une connaissance approfondie. C’est parmi elles que l’on retrouve les experts métier, dont les compétences sont l’aboutissement d’années d’expérience et de recherches.

En gestion de projet, les experts métier peuvent vous aider à estimer les coûts, les ressources et même la chronologie d’initiatives à grande échelle. Dans cet article, vous retrouverez une présentation détaillée du rôle d’expert métier et quelques conseils pour déterminer à quel moment faire appel à l’un d’eux.

Qu’est-ce qu’un expert métier ?

Un expert métier (Subject Matter Experts ou SME en anglais) est une personne qui possède des connaissances spécialisées dans un domaine particulier. En général, ces dernières marquent l’aboutissement de nombreuses années de formation et d’expérience professionnelle dans leur domaine fétiche. Toutefois, l’expérience seule ne suffit pas à obtenir le statut d’expert : pour parvenir à se spécialiser, il faut témoigner d’une soif d’apprendre continuellement inassouvie et garder l’esprit ouvert en toutes circonstances.

Dans le cadre du développement d’un logiciel, vous pouvez être sollicité en tant qu’expert métier spécialisé dans l’utilisation de la méthodologie Agile. Un ingénieur logiciel qui a déjà travaillé avec plusieurs méthodologies, sans toutefois se spécialiser dans une seule en particulier, pourra être considéré comme un développeur compétent, mais pas comme un expert métier.

Les managers et les équipes font appel à des experts métier pour les guider et recevoir des conseils avant de réaliser des estimations, pendant la planification de projet ou lorsqu’ils ont besoin d’un avis plus éclairé sur des initiatives aux enjeux majeurs.

Rôle d’un expert métier

Les experts métier peuvent très bien être des employés dont le rôle est de se concentrer sur un sujet en particulier. Il peut également s’agir de consultants auxquels vous faites appel pour un lancer projet, creuser une idée ou atteindre un objectif précis.

Généralement, ces individus interviennent pour :

Responsabilités d’un expert métier

L’expert métier auquel vous accordez votre confiance doit pleinement maîtriser son sujet. En théorie, vous n’aurez pas besoin d’être constamment sur son dos ou de l’assister : après tout, n’est-il pas là pour vous donner un coup de pouce ? Pour que le spécialiste choisi reste sur la bonne voie, veillez à ce qu’il assume les responsabilités énumérées ci-dessous. Lorsque vous transmettez les informations essentielles à connaître à l’expert métier et que vous lui laissez les ressources nécessaires à disposition, il devra alors :

  • Demander à consulter, puis vérifier les informations concernant la problématique ou le projet dont il est responsable.

  • Analyser les données, rapports et documents fournis jusqu’à obtenir une compréhension globale des détails du projet en question.

  • Clarifier les informations clés pour qu’elles puissent être communiquées aux parties prenantes en toute simplicité. Ces dernières n’auront alors aucun mal à mettre en pratique les conseils du spécialiste.

  • Endosser un rôle particulier si l’expert métier en question a été engagé en tant que prestataire pour développer un nouveau programme, processus ou poste au sein de l’entreprise.

  • Faire l’unanimité auprès de la direction grâce à ses connaissances et son expertise.

Devenir expert métier

Le chemin est long pour devenir expert métier… Il faut souvent de longues années d’abnégation, une implication sans faille et un intérêt soutenu. Inutile d’essayer de prendre un chemin de traverse : la clé de la réussite réside dans la capacité à se concentrer sur un domaine de spécialité jusqu’à obtenir le niveau nécessaire pour être considéré comme un expert. Les connaissances à acquérir et les compétences à mobiliser varient selon le poste et le secteur d’activité. Certains auront sans doute besoin de plus de temps que d’autres pour maîtriser leur sujet. Par exemple, un expert dans le médical devra cumuler bien des années d’apprentissage et d’expérience avant d’être considéré comme tel, contrairement à un spécialiste marketing qui élabore des stratégies pour une équipe et qui gagnera son titre bien plus rapidement.

Vous avez les connaissances que l’on attend d’un expert ? Faites-en profiter ceux qui vous entourent. Prenez part à des conférences, des interventions ou des missions de consultant et n’hésitez pas à vous rendre partout où vous serez reconnu comme une autorité dans votre domaine. Vous pouvez même publier sur les réseaux sociaux, créer une chaîne YouTube ou développer votre présence sur LinkedIn pour gagner en visibilité.

Exemples d’experts métier

Il existe autant d’experts métier que de domaine d’activités. Voici quelques exemples pour découvrir l’étendue de leurs fonctions :

  • Expert des réseaux sociaux : il possède des connaissances spécialisées qui vont au-delà de la simple création de stratégies réseaux sociaux ou de la mobilisation d’un public cible. Un spécialiste de ce type se concentrera plutôt sur un aspect précis des réseaux sociaux, comme le développement de stratégies sur Instagram pour les petits commerces en ligne.

  • Chef de projet : la gestion de projet recouvre un large éventail de compétences, mais pour résumer : vous êtes chef de projet si votre rôle consiste à gérer différentes initiatives. Les chefs de projet experts sont spécialisés dans un secteur ou domaine d’activité précis, comme la facturation au sein des entreprises de technologie médicale.

  • Consultant : à l’instar du chef de projet, le consultant peut être sollicité pour développer un nouveau programme. Si le service RH cherche à lancer un programme consacré à la diversité et l’inclusion, il est préférable d’engager un expert en la matière pour le conseiller sur les bonnes pratiques à adopter et l’orienter dans la bonne direction.

[À lire] Les indispensables pour devenir chef de projet

Limites d’un expert métier

Aussi utiles soient-ils, les experts métier ont aussi des limites. Si vous recourez à des consultants, ces derniers ne connaîtront jamais aussi bien votre entreprise qu’un employé expert. C’est un élément dont il faut tenir compte si vous souhaitez mobiliser des spécialistes autour de votre produit ou service : faire appel à un expert pour vous aider dans le développement d’un logiciel ne sert à rien si l’individu en question n’a pas une parfaite connaissance du fonctionnement de votre produit. Pour éviter pareil écueil, donnez-vous pour mission de dénicher des experts métier parmi vos propres employés, surtout dans le cadre de projets importants qui nécessitent des connaissances spécifiques liées à votre entreprise.

Les experts métier courent également le risque d’avoir une vision un peu trop étroite de la situation. Leur spécialisation les empêche parfois de prendre un peu de distance et d’adopter un point de vue plus large. Par conséquent, les résultats obtenus peuvent être moins représentatifs. Pour remédier à cela, associez vos experts métier à des membres de votre équipe en mesure de poser des questions générales et de mettre les résultats en perspective.

Les experts métier donnent davantage de crédibilité à votre travail

Même si vous disposez d’une connaissance hors pair de votre produit ou service, recevoir un petit coup de main de la part de spécialistes d’autres domaines peut parfois s’avérer utile. Ces derniers renforceront la valeur ajoutée de votre travail.

Vous souhaitez recourir à un expert ? Faites-lui gagner du temps en lui épargnant une recherche fastidieuse parmi des documents et autres rapports datés. Pour ce faire, centralisez toutes les informations clés dans une source unique de référence, comme un projet Asana. Votre expert métier pourra ainsi travailler efficacement, sans effort.

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