Télétravail: avantages, inconvénients et les outils pour le mettre en place

Lydia Rajteric headshotLydia Rajteric12 juillet 20228 min de lecture
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Jusqu’en 2019, le télétravail ne concernait qu’environ un tiers des salariés. Appliqué de façon obligatoire durant les différentes étapes de la crise sanitaire, il a gagné en popularité, particulièrement auprès des salariés qui ont majoritairement apprécié ces nouvelles conditions de travail. Côté entreprise, le bilan est en demi-teinte. Si les managers concèdent au télétravail d’incontestables avantages, la mesure leur semble globalement difficile à étendre dans l’organisation actuelle de l’entreprise.

Télétravail, travail à distance : quelles différences ? Nous allons voir cela dans cet article, puis nous détaillerons les avantages et les inconvénients du télétravail, à la fois pour les salariés et les entreprises.

Définir la nouvelle organisation du travail : travail à distance, télétravail, travail hybride…

Qu’est-ce que le travail à distance ?

Le travail à distance est une organisation qui consiste à exercer son emploi en dehors du « lieu de travail » ou du « bureau » traditionnel. Bien qu’il n’existe pas de définition précise, le terme « travail à distance » décrit généralement le travail en dehors du bureau, de sorte que l’endroit où vous exercez peut être chez vous, dans un espace de co-working ou même dans un café.

Ce concept global est apparu dans les années 60 avec le développement des outils de communication. Dans un premier temps, le téléphone, puis le fax permettent à des milliers de Français de s’installer en indépendant pour travailler à distance, depuis chez eux. Dans les années 90, le concept explose évidemment avec l’avènement des outils informatiques et en particulier d’internet. Depuis, les possibilités se sont multipliées, notamment avec l’arrivée des espaces de coworking permettant aux indépendants de retrouver d’autres personnes évoluant dans le même secteur professionnel. 

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Quelle est la définition du télétravail ?

Le télétravail, en revanche, a une définition claire. Il est d’ailleurs encadré par les articles L1222-9 à L1222-11 du Code du travail, de sorte qu’il ne peut être imposé, sauf rares cas, au salarié. Il peut cependant figurer parmi les critères d’embauches : un salarié peut demander à être en télétravail à son futur employeur et celui-ci peut stipuler que le poste à pourvoir prévoit des jours de télétravail.

Si les employeurs ont longtemps été frileux à l’idée de développer le télétravail en France, la récente crise sanitaire a mis un coup de pied dans la fourmilière. A noter que des circonstances exceptionnelles (telles qu’une pandémie !) peuvent autoriser les entreprises à imposer le télétravail au salarié. En 2022, le télétravail avait ainsi été rendu obligatoire par le gouvernement. Trois jours étaient alors imposés, une mesure qui a pris fin en février 2022.

 D’après le baromètre Télétravail et organisations hybrides 2022 évalué par Malakoff Humanis, le télétravail en France a progressé de 8 points entre 2019 et 2021, avec près de 38 % de salariés le pratiquant. Bien qu'imposée dans un premier temps, cette nouvelle organisation a séduit 68 % d’entre eux qui ont souhaité continuer à télétravailler après la crise sanitaire.

Les différences entre télétravail et travail à distance

Le télétravail est en somme une forme de travail à distance, ou à domicile. Mais le télétravailleur doit impérativement être salarié d’une entreprise, et exercer donc, en dehors de celle-ci en utilisant les outils de télécommunication. Le travail peut s‘effectuer à domicile, dans un télécentre ou un espace de coworking. L’employé est soumis à des contraintes horaires et à des objectifs de production journaliers. Il reçoit un salaire fixe tous les mois et il bénéficie de tous ses avantages (mutuelle, congés payés etc.). Les dispositions concernant l’organisation de son temps de travail sont strictement encadrées par le droit du travail.

La mise en œuvre du télétravail fait l‘objet d’un accord collectif et peut figurer dans son contrat de travail (un simple accord écrit est aussi possible) qui précisera entre autres les conditions de régulation de la charge de travail.

Le travail à distance ou à domicile en revanche peut s’exercer de façon indépendante. La plupart du temps, le travailleur est freelancer, il est son propre patron et effectue les tâches de son activité professionnelle qu’il a lui-même définies. Son emploi du temps s’organise à sa guise, il peut travailler en journée, le soir, ou même le weekend.

Et le travail hybride, de quoi s’agit-il ?

Malgré toute la flexibilité qu’offre le télétravail, vous n’avez sûrement jamais entendu parler d’un employé qui exerce en présentiel et qui, du jour au lendemain, se met à travailler entièrement depuis chez lui. La plupart du temps, l’employé peut être en télétravail trois jours par semaine et le reste dans la semaine, venir dans les locaux de l’employeur. Cette nouvelle façon de faire, qui combine le télétravail et le travail au bureau est connue sous le nom de travail hybride.

Les avantages du télétravail

Avantages pour les entreprises

Le télétravail en France est clairement à la traîne, lorsque l’on compare avec d’autres pays d’Europe ou du monde. En cause, un système basé sur la culture managériale, la supervision et le contrôle de ce que font les salariés sur le lieu de travail. Pourtant, les avantages du télétravail pour les employeurs sont multiples, il permettrait notamment de :  

1. Attirer et conserver les personnes talentueuses

 L’un des principaux avantages est la prévention de la rotation du personnel et la rétention des personnes talentueuses. Tandis que les méthodes de travail évoluent, de nombreuses personnes accordent une grande importance au fait d’exercer leur emploi sans être limité par le temps ou le lieu. La mise en place du télétravail dans une entreprise peut donc être attrayante pour les demandeurs d’emploi. 

2. Réduire les coûts globaux

 La mise en place de jours de télétravail peut réduire les coûts pour les entreprises. Tout d’abord, elle réduit les frais de déplacement. Comme les employés ne doivent pas se rendre au bureau, l’entreprise ne doit pas payer leurs frais de déplacement. Les coûts des fournitures de bureau et des services publics peuvent également être réduits.

 De plus en plus d’entreprises du secteur des technologies de l’information ont pour objectif de supprimer complètement leurs bureaux. Si cette tendance s’affirme, les coûts de location des bureaux pourraient donc être réduits.

3. Assurer la continuité des activités

Pour se préparer à des cas de force majeure, tels que la récente pandémie, les entreprises et les organisations ont élaboré des plans de continuité des activités afin de minimiser les dommages. Dans le cas où vous ne pourriez pas vous rendre au bureau, des dispositions établies en matière de travail à distance garantiront la continuité des activités.

4. Augmenter la productivité

Cette forme d’organisation du travail permet aux employés d’exercer à l’endroit de leur choix, ce qui peut réduire le stress et accroître la motivation. À long terme, ce type d’environnement augmentera la productivité, ce qui vous permettra d’atteindre plus facilement vos objectifs.

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5. Réduire l’absentéisme, les retards et les tensions entre collègues

Forcément… qui dit employés en télétravail suggère que l’on évite tout un pan de la gestion des ressources humaines. Moins de retards, d’absences, de tensions à gérer sur le lieu de travail contribuent de plus à une meilleure ambiance et à de meilleurs rapports entre salariés et employés.

Avantages du télétravail pour les employés

 Si la mise en œuvre de ce mode de travail présente de nombreux avantages pour les entreprises, il en existe également un certain nombre pour les employés.  

1. Utilisation efficace de son temps et optimisation de la qualité de vie

Le premier avantage est qu’il permet d’économiser du temps de trajet. Si vous travaillez à domicile, vous passez moins de temps à vous préparer et peut-être plus à vous préoccuper de vos projets personnels (famille, vie privée, sommeil). Ce qui peut conduire à un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie personnelle. Il élimine également les facteurs négatifs que sont les bouchons en voiture et les trains bondés, entraînant de fait une réduction du stress. 

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2. Conciliation simplifiée du travail avec la vie privée: garde des enfants, soins médicaux etc.

 Le télétravail est également efficace pour concilier emploi, garde d’enfants et/ou soins médicaux, car vous pouvez exercer depuis n’importe quel endroit. Étant donné que de nombreuses personnes souhaitent prendre leur retraite pour ces raisons, l’introduction du travail à distance augmentera certainement le nombre de personnes qui ne quittent pas leur emploi et continuent à travailler. 

3. Concentration et productivité accrues

Travailler dans un bureau avec des collègues dans le même espace a l’avantage de faciliter la communication, mais il est également difficile de se concentrer sur ses propres tâches, car on a tendance à être pris dans les bavardages. Le travail à distance comporte moins d’éléments susceptibles d’interrompre votre besogne, ce qui vous permet de rester concentré et d’améliorer votre productivité.

Les inconvénients du télétravail 

Malgré les nombreux avantages du travail à distance, il existe bien sûr des inconvénients. Les connaître peut vous aider à réfléchir à la manière d’y faire face.

Inconvénients du côté de l’entreprise

 Du côté de l’entreprise, les inconvénients sont les suivants : 

1. Risques accrus en matière de sécurité

Le premier inconvénient majeur est le risque de sécurité. Les informations qui étaient auparavant traitées au bureau à l’aide d’ordinateurs internes seront désormais transmises à l’extérieur de l’entreprise, ce qui accroît le risque de fuite d’informations et de piratage. Des mesures de sécurité strictes doivent être mises en place et les employés doivent recevoir une formation approfondie sur la manière de traiter les informations personnelles et confidentielles.

Également, l’employeur peut être tenu responsable de tout accident survenant sur le lieu de télétravail: il s’agirait en effet d’un accident du travail, déjà difficile à prévenir dans les locaux de l’entreprise.

2. Réduction du travail en équipe

Le travail à distance signifie qu’il n’y a pratiquement pas de contact direct avec les collègues et les membres de l’équipe, de sorte qu’une communication réduite est inévitable. Le manque de communication peut entraîner des écarts de perception du travail au sein de l’équipe ou du groupe et une diminution du travail d’équipe, qu’il convient néanmoins de préserver.

Cela peut se faire en organisant régulièrement des réunions en ligne et en introduisant des outils de gestion du travail, excellents pour visualiser l’activité. Le renforcement du dialogue social peut passer par l’utilisation d’outils de chat pour stimuler la communication au sein des équipes.

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3. Difficultés pour gérer les projets et les ressources humaines

Avec des employés travaillant dans des lieux différents, il devient plus difficile que jamais de gérer leur activité. De nombreux managers trouvent qu’il est compliqué de suivre l’évolution des tâches et des heures de travail de chacun. La solution : gérez vos équipes avec un outil qui vous permettra de suivre la charge de travail de chaque membre, de rendre compte de l’avancement des tâches et des projets, et de vérifier les produits livrables. Cela peut contribuer à couvrir les inconvénients du travail à distance.

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Les inconvénients du côté des employés

 Voici quels peuvent être les inconvénients du télétravail pour les employés :

1. Séparation réduite ou difficile entre vie privée et vie professionnelle

Comme le télétravail vous permet d’exercer de chez vous, il peut être difficile de vous déconnecter, même une fois la journée terminée. Il y aura des cas où vous vous retrouverez à bûcher alors que l’heure du départ est largement dépassée. Ces situations peuvent réduire l’efficacité du travail. Pour maintenir un bon équilibre entre vie professionnelle et vie privée, vous devez impérativement améliorer vos compétences en matière d’autogestion.

2. Une communication réduite

Comme mentionné précédemment, l’un des inconvénients du travail à distance est que la communication peut être fortement réduite. Travailler seul dans un espace peut vous donner un sentiment de solitude et vous faire douter de la justesse de votre action. Les nouveaux employés sont particulièrement susceptibles de se retrouver dans de telles situations. Dans ce cas, utilisez le chat et d’autres outils pour stimuler la communication. La communication asynchrone est une bonne chose, mais il est important que vous vous sentiez « connecté » à votre équipe. 

Encouragement, confiance, et moins de surveillance figurent parmi les leitmotive des salariés adeptes du télétravail en France. Les managers doivent quant à eux repenser leur rôle : les échanges informels diminuant, il faudra trouver de nouvelle manière de susciter la cohésion d’équipe et accepter de lâcher du lest en accordant davantage de liberté à leurs salariés.

Cela peut d’ailleurs passer par d’autres types d’organisations, comme le travail hybride ou le flex-office par exemple. Autant d’organisations différentes qu’il vous sera possible de piloter efficacement avec un outil de gestion du travail adapté.

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Cet article propose quelques suggestions et pistes de réflexion qui permettront à votre entreprise d’en savoir plus le télétravail et le travail à distance. Il ne remplace en rien l’avis d’un expert juridique. Consultez votre équipe juridique pour déterminer l’approche la plus adaptée à votre cas.

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