Seis dicas de como usar o poder do estado de fluxo mental no trabalho

Retrato da contribuidora Julia MartinsJulia Martins6 de maio de 20217 minutos de leitura
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Resumo

O estado de fluxo mental permite que você se concentre em uma tarefa a ponto de perder a noção do tempo e ignorar as distrações externas. No trabalho, atingir esse estado pode melhorar o seu foco, a criatividade e o engajamento, sem contar que é uma sensação ótima. Embora pareça difícil, estas seis práticas diárias podem ajudar você a entrar (e permanecer) nesse estado de concentração.

Uma das melhores sensações que se pode ter no trabalho é a de entrar num estado de fluxo mental: o trabalho flui sem esforço, todas as distrações desaparecem, e podemos até perder a noção do tempo.

Nesse estado, a produtividade e a criatividade disparam, permitindo a realização de trabalhos complexos sem dificuldade. Por sorte, não é tão difícil entrar nesse estado quanto pode parecer. Neste artigo, desmistificaremos o que significa estado de fluxo mental e ajudaremos a introduzir este valioso auxílio no seu dia a dia.

O que é o estado de fluxo mental?

O estado de fluxo mental é uma sensação difícil de descrever, mas é como se houvesse tanto foco, que todas as distrações desaparecem. Atingir esse fluxo é como estar imerso no que está sendo feito a ponto de perder a noção do tempo ou ignorar quaisquer distrações externas. Nesse estado mental, surge uma atenção descomplicada pela tarefa a ser realizada, o que pode se tornar uma experiência revitalizante.

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O termo “fluxo” foi cunhado por Mihaly Csikszentmihalyi, pai da psicologia positiva, que é o estudo científico do que faz a vida valer a pena. Csikszentmihalyi não foi a primeira pessoa a identificar o estado de fluxo mental, mas registrou o fenômeno como parte de um estudo psicológico mais abrangente. Csikszentmihalyi batizou essa experiência de “fluxo” porque, ao entrevistar as pessoas sobre essa sensação, muitas delas fizeram uma analogia com a sensação de fluir com a correnteza de um rio.

Segundo Csikszentmihalyi, existem oito fatores principais que contribuem para o estado de fluxo mental:

  1. Clareza em relação às metas e feedback imediato;

  2. Concentração intensa e focada em uma tarefa específica;

  3. Equilíbrio entre habilidades e desafios;

  4. Sensação de controle pessoal e responsabilidade pela tarefa;

  5. Perda da autoconsciência reflexiva;

  6. Distorção ou percepção alterada do tempo;

  7. Consolidação do agir e da consciência;

  8. Experiência autotélica (o estado de fluxo em si já é gratificante).

Os benefícios do estado de fluxo mental

Além da sensação boa, entrar no fluxo também traz vários outros benefícios, como: 

  • Sensação de estar sintonizado com as (e em controle das) suas emoções;

  • Satisfação maior, pois o que é realizado no estado de fluxo mental tende a ser gratificante por si só;

  • Maior envolvimento com o próprio trabalho;

  • Sensação de criatividade aumentada, pois o autojulgamento diminui no estado de fluxo mental;

  • Foco maior no que está sendo feito;

  • Confiança de que é possível realizar com êxito o trabalho em mãos.

Estado de fluxo mental e trabalho focado

Talvez já tenha ouvido os termos “estado de fluxo mental” e “trabalho focado” usados de forma intercambiável. Na prática, esses termos referem-se a experiências semelhantes, mas existe uma diferença entre eles e em como podem ser usados a seu favor.

Enquanto o estado de fluxo mental pode ser usado em vários aspectos da vida, inclusive esportes, meditação e arte, o trabalho focado é geralmente associado ao local de trabalho. Além disso, enquanto o estado de fluxo mental é atingido quando se encontra um equilíbrio entre habilidades e desafios, o trabalho focado serve para ajudar a realizar algo complicado. Aliás, quando Cal Newport desenvolveu a sua hipótese sobre trabalho focado pela primeira vez, ele definiu o trabalho focado como a “capacidade de focar-se sem distrações em uma tarefa de elevada carga cognitiva”.

Leia: Como o “trabalho focado” afeta a nossa forma de trabalhar

Exemplos de estado de fluxo mental

O estado de fluxo mental pode ser acessado em várias áreas da vida, não só no trabalho. Basicamente, é possível entrar no fluxo durante qualquer atividade que exija muito foco. Quando esse foco se transforma no estado de fluxo mental, o grau de envolvimento com a atividade em questão parece dissolver o tempo. Aqui estão alguns exemplos do estado de fluxo mental em diferentes áreas da vida:

Fluxo no trabalho

Uma das coisas mais gratificantes no trabalho é entrar no estado de fluxo mental. O fluxo no trabalho ocorre quando se está tão imerso em uma tarefa ou projeto, que se perde a noção do tempo. Talvez nem se perceba quanto tempo passou até concluir uma tarefa. É isso que chamamos de fluxo mental.

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Sigo o meu calendário rigorosamente e planejo os meus dias de modo a contar com o maior tempo de foco possível. Durante esse tempo, desabilito todas as notificações, fecho quaisquer aplicativos que possam me distrair e coloco uma música instrumental para tocar. Geralmente, preciso de 10 a 15 minutos para entrar no estado de fluxo mental. Programo o meu tempo de foco em blocos de pelo menos duas horas, pois, do contrário, posso acabar sendo interrompida antes de atingir um ponto importante, ou me atrasando para alguma reunião.”
Catt Small, designer de produtos (Metas) da Asana

Fluxo nos esportes

Muitos atletas descrevem entrar no que chamamos de estado de fluxo mental durante eventos esportivos, mesmo que nem sempre usem essa terminologia. Nos esportes, o estado de fluxo mental pode apresentar-se como a sensação de clareza mental. Quando um atleta consegue se focar no desempenho atlético sem autojulgamento ou qualquer outra preocupação, entra também num estado de fluxo esportivo.

Fluxo na arte

Quando se cria ou vivencia uma obra de arte, é possível sentir o estado de fluxo mental em várias formas de arte, como música, filmes, escrita ou pintura. Ao criar uma obra de arte, o estado de fluxo mental ocorre quando se está tão envolvido no processo de criação, que nada é capaz de perturbar a sua concentração. No entanto, esse estado de fluxo também pode ser sentido ao desfrutar de uma obra de arte. Por exemplo, já se sentiu tão imerso na música que está ouvindo, que nem percebe o tempo passando? Essas experiências são chamadas de fluxo criativo.

Fluxo na educação

O fluxo na educação é a sensação de estar totalmente imerso na matéria que está sendo estudada. Por exemplo, o fluxo na educação pode ser a sensação de participar de uma palestra tão fascinante, que nem se percebe quanto tempo passou até que o palestrante termine de falar. Também é possível acessar esse fluxo na educação ao estudar uma matéria e entrar na onda a ponto de, horas mais tarde, perceber que já está na hora de dormir. Esse é o fluxo educacional.

Fluxo na meditação

Uma das formas mais comuns de entrar no fluxo mental é por meio da meditação. Quando Csikszentmihalyi conduziu suas primeiras entrevistas sobre o estado de fluxo mental, muitos dos participantes do estudo descreveram o fluxo como um rio, como se estivessem simplesmente flutuando com a correnteza. Essa sensação de não estar fazendo nenhum esforço ou de leveza mental é o cerne de várias práticas meditativas.

Muitas vezes, para começar a meditar, as pessoas esvaziam a mente ou imaginam que a sua mente é como um céu azul, onde os pensamentos vêm e vão como nuvens. Atingir esse nível de relaxamento durante as práticas meditativas é chamado de fluxo de atenção.

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Como cientista de dados, tento entrar no fluxo mental antes de fazer qualquer tipo de análise. Antes de entrar no fluxo, faço uma pausa de cinco minutos. Nesse período, tento não pensar em nada específico, para entrar num modo de esvaziamento mental. Em seguida, presto atenção à minha respiração até a pausa terminar. Com isso, frequentemente entro “no estado certo” e me sinto capaz de encarar os desafios.”
Avinash Narayanan, cientista de dados da Asana

Como entrar no estado de fluxo mental

Cada pessoa tem uma percepção diferente do estado de fluxo mental. Apesar disso, a maioria delas tende a descrevê-lo com palavras similares. Se você disser que “estava concentrado” a um colega, ele saberá do que você está falando, mesmo que ele não entre nesse estado de fluxo mental exatamente da mesma forma.

Mas se existem tantas formas de entrar no estado de fluxo mental, qual delas usar? Embora cada pessoa tenha uma forma diferente de acessar esse estado, existem alguns fatores comuns que levam a ele. Implemente estas práticas no seu cotidiano para acessar o estado de fluxo mental.

1. Encontre um equilíbrio entre desafios e habilidades

O estado de fluxo mental pode ser alcançado quando se equilibra desafios e habilidades. Se o trabalho for desafiador demais, será difícil entrar nesse estado, pois é provável que o trabalho gere muito estresse. Se o trabalho não for desafiador o suficiente, é provável que surja uma sensação de tédio que inibirá o estado de fluxo mental. A isso se chama de “equilíbrio entre desafios e habilidades”. 

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Descobri que entro no fluxo quando tenho uma tarefa interessante e desafiadora pela frente — geralmente solucionando problemas em uma área com a qual tenho uma certa familiaridade, ou implementando algo e encontrando desajustes com o código existente que eu não havia previsto —, com um bloco temporal longo e aberto à minha frente. Acho a música adequada ao meu humor do momento e mergulho de cabeça.”
Gina Bolognesi, engenheira de produtos da Asana

2. Estabeleça metas claras

Outro elemento principal do estado de fluxo mental é contar com metas claras. Quando se sabe o que precisa ser feito, fica mais fácil entrar no fluxo. Isso ocorre porque contar com metas claras ajuda a entender se a tarefa em questão foi concluída com sucesso.

Se estiver com dificuldades para estabelecer metas claras, comece associando o seu trabalho normal aos objetivos da equipe e da empresa como um todo. Quando se entende como a tarefa em questão contribui para as iniciativas da empresa, fica mais fácil priorizar com clareza e realizar os trabalhos de maior impacto. Para conectar o trabalho aos objetivos da sua organização, utilize uma ferramenta de gestão do trabalho.

3. Diminua as distrações

Quando se entra no estado de fluxo mental, o cérebro naturalmente filtra as distrações, permitindo-lhe focar-se no trabalho a ser realizado. Porém, até entrar nesse estado, as distrações podem impedir que se atinja a clareza mental necessária para acessar o estado de fluxo mental.

Leia: Sete dicas para ter concentração e diminuir as distrações digitais

Muitos de nós lidamos com distrações quase constantemente. Aliás, 80% dos profissionais do conhecimento relatam que trabalham com os seus e-mails ou outros aplicativos de comunicação abertos. No entanto, essas distrações impedem que atinjam o estado de fluxo mental. Em vez de fazer isso, experimente estas dicas para diminuir as distrações:

  • Adie as notificações.

  • Ative o modo “Não incomodar”.

  • Agende um bloco temporal.

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Como chefe de programas, alterno o meu tempo entre responder às mensagens que entram na minha caixa de entrada e o trabalho individual focado. Acho muito mais fácil entrar no estado de fluxo mental quando divido o trabalho em grupos na minha caixa de entrada e agendo algum tempo para responder às mensagens. No restante do tempo, desabilito as notificações da minha caixa de entrada para evitar ser interrompida constantemente. É muito raro que algo na minha caixa de entrada seja tão urgente quanto a notificação faz parecer que é.”
Yamilex Avila-Stanley, engenheira de software da Asana

4. Evite realizar mais de uma tarefa ao mesmo tempo

Todos achamos que podemos fazer mais de uma tarefa ao mesmo tempo para agilizar o trabalho, mas isso é um mito. O cérebro consegue focar-se apenas em uma coisa por vez. Ao realizar mais de uma tarefa ao mesmo tempo, além de estar fazendo duas coisas ao mesmo tempo, o cérebro é forçado a alternar entre duas ou mais coisas rapidamente, o que lhe gera uma grande carga cognitiva. De acordo com a nossa pesquisa, 72% dos profissionais do conhecimento sentem-se pressionados a realizar mais de uma tarefa ao mesmo tempo no decorrer do dia. 

É muito provável que realizar mais de uma tarefa ao mesmo tempo interrompa imediatamente o seu estado de fluxo mental. Como, nesse caso, o cérebro é forçado a focar-se em algo diferente do seu estado de fluxo mental, ele precisa de mais tempo e energia para voltar ao fluxo. Assim como as distrações, evite realizar mais de uma coisa ao mesmo tempo, focando-se apenas na tarefa em questão.

Leia: Superando a exaustão em um mundo de trabalho à distância

5. Não se force

Veja se já passou pelo seguinte: você já entrou no estado de fluxo, sabe como é a sensação, quer entrar nele novamente para ser produtivo, mas, não importa o que faça, não consegue chegar lá. Isso é chamado de paradoxo de controle: quanto mais tentamos controlar algo, mais difícil fica de controlar.

Caso não consiga entrar no fluxo hoje, não se desespere. Ainda é possível fazer um ótimo trabalho mesmo sem entrar no fluxo. As mesmas práticas de diminuir as distrações e evitar realizar mais de uma tarefa ao mesmo tempo ajudam a focar-se no trabalho, mesmo que não consiga acessar o estado de fluxo mental.

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Não acho que o fluxo mental seja um estado no qual “entro”. Acho que ele é alcançável como resultado de contar com um objetivo claro, uma carga de trabalho razoável e um estado mental positivo e criativo. No entanto, um modo que desativa as notificações, uma música ambiente e um bloco temporal de duas a quatro horas certamente ajudam.”
Matt Riley, designer de marca da Asana

6. Na dúvida, faça algo de que goste

Assim como na dica de não se forçar, é impossível acessar o estado de fluxo mental quando você não gosta do que está fazendo. Se não souber ao certo por onde começar, faça algo de que goste. 

O estado de fluxo mental baseia-se em uma motivação intrínseca, não extrínseca. Motivação intrínseca é quando se deseja fazer algo bom porque é gratificante, não necessariamente porque haverá uma recompensa. O mesmo vale para o estado de fluxo mental. O motivo de gostarmos tanto do estado de fluxo mental é que é prazeroso concluir o trabalho.

Entre no fluxo com a sua equipe

Além de entrar no fluxo individualmente, também é possível deixar toda a equipe em estado de fluxo. Quando a equipe inteira atinge o fluxo mental, a sensação é a de que todos estão trabalhando em perfeita sincronia. 

Para entrar no fluxo com toda a equipe, siga as seis etapas usadas para entrar no fluxo individualmente e amplie-as para que englobem o resto da equipe. Crie blocos temporais ou sessões em grupo para que todos possam se focar em um projeto juntos. Além de receber os benefícios de estar no fluxo, esses benefícios também podem ser compartilhados com toda a equipe para maximizar a eficiência e a eficácia

Leia: Fluxo em equipe — como tornar a produtividade contagiante

Siga o fluxo

O estado de fluxo mental é uma das diversas estratégias de produtividade individual que ajudam a realizar os trabalhos de maior impacto. Assim como várias outras estratégias de produtividade, o estado de fluxo mental pode ajudar a focar-se nos trabalhos mais importantes por um período prolongado.

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Percebi que acesso o estado de fluxo mental em três etapas: planejamento, criação de espaço e sintonização. Para entrar no fluxo, preciso de um período de trabalho longo e ininterrupto. Além de evitar ao máximo reuniões às segundas-feiras, também agrupo as reuniões, os intervalos de almoço e as folgas pessoais de modo a criar blocos abertos no meu calendário. Ao incluir o estado de fluxo mental no planejamento do meu trabalho, posso assegurar um estilo de trabalho mais eficaz a longo prazo para realizar os trabalhos de maior impacto.”
David Brandt, engenheiro de infraestrutura da Asana

Porém, como todas as estratégias de produtividade e gestão do tempo, o estado de fluxo mental não é ideal para todos. Se esse for o seu caso, leia o nosso artigo com 18 dicas a experimentar para fazer a gestão do tempo.

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