Lean Startup: qué es y cómo implantarlo

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27 de febrero de 2024
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Resumen

En este artículo te explicaremos qué es la metodología Lean Startup y cómo aplicarla a tu idea de negocio o empresa en fase inicial de desarrollo para aumentar así tus probabilidades de éxito.

El método Lean Startup es una metodología de management empresarial cuyo objetivo fundamental es crear un modelo de negocio escalable de forma ágil y segura, acortando los ciclos de desarrollo, eliminando prácticas innecesarias y estableciendo procesos de innovación continua.

Seguro que conoces el caso de alguna startup con un futuro prometedor que finalmente y casi de forma inexplicable e incomprensible para muchos fracasó. Son esos casos en los que la startup cuenta con una idea de producto innovadora que parece además, generarse en el momento adecuado de madurez del mercado y con un equipo talentoso. ¿Por qué entonces estas empresas fracasan? ¿Dónde está el error?

Según Eric Ries, el creador de la metodología Lean Startup, muchas de estas compañías se olvidan de que el management tradicional, los planes y previsiones basados en las clásicas investigaciones de mercado no pueden funcionar con las startups. “Hay una tentación irresistible de aplicarlos también a las startups pero esto no funciona porque las startups operan con mucha más incertidumbre. Las startups todavía no saben quiénes serán sus consumidores o cuáles serán sus productos“, explica Eric Ries, autor de El Método Lean Startup. El autor culpa también de muchos fracasos a lo que él denomina la escuela del “simplemente hazlo” en la que los emprendedores piensan que si el problema es el management tradicional, la solución es el caos, propio del crecimiento rápido de las empresas.

Sin embargo, la metodología Lean Startup viene a ofrecer un proceso de gestión específico para startups y empresas que se mueven en contextos cambiantes y complicados.

Si estás pensando en emprender o si tienes una idea de negocio, un producto o solución innovadora en mente, te interesará conocer el modelo Lean Startup para lograr una empresa de éxito. También es clave que comprendas antes qué es una startup y qué diferencia a otras de una nueva empresa.

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Lean Manufacturing: los orígenes de Lean Startup

El método Lean Startup tiene su origen en la metodología Lean Manufacturing que instauraron Taiichi Ohno y Shigeo Shingo en Toyota basado en el sistema de gestión Just in Time que promulgaba la producción solo de lo que se demanda y cuando el cliente lo solicita.

La metodología Lean Manufacturing persigue mejorar los procesos productivos, maximizar la eficacia y reducir al máximo aquellos procesos o recursos innecesarios o que no están aportando valor para el consumidor o cliente. Para ello, Lean Manufacturing define 5 pasos esenciales conocidos como las 5S del Lean Manufacturing por su significado en japonés.

Las 5S del Lean Manufacturing

Seiri, clasificar

Este paso implica la identificación de aquellos recursos necesarios e innecesarios para de esta forma poder eliminar aquello que no está aportando valor al cliente.

Seiton, ordenar

Una vez se han clasificado todos los elementos y recursos es necesario ordenar los materiales para de esta forma poder localizarlos fácilmente. Este proceso ayudará además a liberar espacio.

Seiso, limpiar

En esta etapa se eliminarán todas aquellos puntos que están generando suciedad. El objetivo es mantener espacios limpios y ordenados que faciliten la mejora de la productividad.

Seiketsu, estandarizar

El objetivo en esta etapa es estandarizar las medidas de clasificación, ordenación y limpieza. Con esta estandarización se persigue que todos los miembros adopten estas medidas.

Shitsuke, mantener

Una vez que se han adoptado estas medidas y se ha logrado una estandarización, el siguiente paso es mantener este nivel y conformar una rutina.

Tal vez, las 5S te parezcan poco tangibles o poco trasladables a la gestión de una empresa, pero veremos cómo en realidad las 5S del Lean Manufacturing pueden resumirse en la pregunta clave que sugiere Eric Ries: “¿cuáles de nuestros esfuerzos están creando valor y cuáles son un despilfarro?”

¿Qué es el método Lean Startup?

El método Lean Startup, elaborado por Eric Ries, es un modelo de gestión de startups cuyo objetivo es el crecimiento y escalado de negocios innovadores en contextos de incertidumbre, complejos y cambiantes. La metodología Lean Startup de Eric Ries persigue el incremento de valor continuado durante todo el proceso de desarrollo del producto. Para ello, es clave la eliminación de prácticas innecesarias y contar con feedback del cliente durante toda la etapa de desarrollo de productos.

Junto a Lean Startup encontrarás otras expresiones similares como Lean Canvas. Lean Canvas o lienzo Lean es un plantilla similar a la del business model canvas pero diseñado específicamente para empresas en su fase inicial de desarrollo. Mientras que el tradicional plan de negocio comprendía hojas y hojas de fases, previsiones y cuentas, la plantilla de negocio de Lean Startup puede y debe escribirse en un solo lienzo.

Otra de las diferencias con respecto a métodos de desarrollo de producto más tradicionales es que en éstos se planifica de desarrollo de un producto final que se entrega una vez se han cumplido todos los requisitos establecidos en el inicio. Mientas, en el modelo Lean Startup se crea un prototipo inicial cuyas características irán modificándose en sucesivas iteraciones.

Valor vs despilfarro

Aunque el valor y despilfarro son dos conceptos utilizados tanto en Lean Manufacturing como en Lean Startup, la diferencia fundamental entre ambas metodologías radica en qué es considerado como valor.

Mientras que en Lean Manufacturing se considera que algo aporta valor cuando proporciona un beneficio al consumidor, en la filosofía Lean Startup el valor se define como el aprendizaje validado. Es decir, hay procesos que puede que no aporten directamente un beneficio final al consumidor pero son necesarios para poder experimentar, aprender y satisfacer las necesidades del cliente.

Muchas startups cometerán errores de los que obtendrán un aprendizaje. Sin embargo, este aprendizaje, la mayoría de las ocasiones será simplemente una hipótesis o teoría. Para validar este aprendizaje es necesario contar con pruebas que puedan demostrar que los cambios o mejoras, que se realizarán son los adecuados. Y ¿cómo podemos validar un aprendizaje? Con experimentos. El método Lean Startup promueve la experimentación continuada como vía de crecimiento.

Así, el aprendizaje validado es según el método de Lean Startup la unidad con la que medir el progreso y evolución de una startup.

Genchi gembutsu, la clave del método Lean Manufacturing

Esta es una de las premisas fundamentales del Lean Manufacturing: genchi gembutsu. Se trata de una expresión nipona que significa “ir al lugar del problema y verlo por nosotros mismos“. Según esta filosofía, necesitas salir de la oficina, de tu escritorio y tu ordenador e ir al encuentro del problema al que quieres dar solución, ponerte en el lugar de tu cliente final o público objetivo para poder entender sus necesidades.

Esto es lo que, por ejemplo, hizo en su momento el directo encargado de un nuevo diseño de la minicaravana Sienna de Toyota, un modelo cuyo principal mercado es Estados Unidos. El hasta entonces poco experimentado ingeniero jefe en este mercado realizó un viaje por los 50 estados de Estados Unidos alquilando una minicarravana Sienna. Recorrió en total 85.000 kilómetros observando a los consumidores reales de Estados Unidos. Gracias a esto descubrió que, aunque son los padres y abuelos los que inicialmente disfrutan de la minicaravana, en realidad son los hijos, los niños, los más críticos y los que ocupaban 2/3 de la caravana. El resultado de este particular estudio fue un nuevo diseño con el que Toyota logró aumentar las ventas de su modelo en 2004 en un 60%.

Etapas de la metodología Lean Startup

Hemos visto ya que la unidad por la que se mide el progreso en la metodología Lean Startup es el aprendizaje validado. Pero ¿cómo logramos este aprendizaje validado? Para lograr este aprendizaje es necesario seguir un recorrido iterativo consistente en crear-medir-aprender. Se trata de diseñar experimentos que nos permitan entender cuál es el problema real de nuestro usuario o consumidor e ir mejorando el producto o solución. En realidad en el método Lean Startup cada uno de estos experimentos es un producto inicial en sí mismo, lo que denominados producto mínimo viable o pmv. Así, la experimentación está en la base de la filosofía Lean Startup.

Piensa en este circuito de aprendizaje de la metodología Lean Startup como un recorrido que comienza con una idea, después pasarás a la creación de un producto mínimo viable y más tarde medirás los resultados con indicadores o KPI. Por último, aprenderás de estos datos y volverás a comenzar con el proceso de innovación y desarrollo de producto.

Cada una de estas iteraciones de una startup es, según el propio Eric Ries, un intento de revolucionar el motor para ver si funciona. “Cuando comprobamos que funciona, el proceso se repite, cambiando a velocidades cada vez más y más altas”, explica. En esto, exactamente consiste el desarrollo ágil de producto y la metodología Lean Startup. Veamos cada uno de estos pasos.

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Idea y creación del arquetipo de consumidor

Ya tienes una idea, un producto o solución innovadora que es la semilla de tu startup. La metodología Lean Startup promueve, al igual que en Lean Manufacturing que salgas del edificio y te pongas en contacto con potenciales usuarios de tu producto. El objetivo en esta primera vuelta del recorrido es crear un arquetipo o un buyer persona que te ayudará a ponerte en su piel, entender sus necesidades reales y comprenderlo.

Crear el producto mínimo viable

En la filosofía Lean Startup se empuja a crear un pmv lo más rápido posible para lograr una primera iteración en el mínimo tiempo posible y con el mínimo esfuerzo. Esto primer prototipo de poder probarse con clientes potenciales reales, de forma que obtengamos un feedback que nos permita aprender.

Con un producto mínimo viable puedes empezar a aprender. No se trata en esta fase del proceso, de diseñar un producto perfecto, sino un producto que permita probar en primer lugar tu hipótesis de problema y solución.

Medir

La medición es clave para comprender que, a pesar de que nuestra idea nos pareciese la mejor, es probable que durante el proceso descubramos insights valiosos que nos obliguen a virar, a modificar nuestro producto. Esto es lo que se conoce en Lean startup como pivotar.

Pero ¿cómo medimos en Lean Startup? Con lo que denominamos contabilidad de la innovación. Se trata de establecer un punto de partida con datos reales a partir del pmv y definir los KPIs sobre los que construirá su modelo de crecimiento como, por ejemplo, tasa de conversión, tasas de suscripción etc.

Una vez que se ha establecido este punto de partida, la startup tendrá que dirigirse al segundo hito que consistirá en mejorar alguno de estos factores de crecimiento. Si en esta segunda iteración la empresa no lograr mejorar ninguno de sus KPIs será el momento de pensar en si perseverar o pivotar.

Aprender

Al ser tan ágiles en este proceso, las empresas que siguen el método Lean Startup logran detectar y evitar grandes despilfarros de tiempo y de capital así cómo diseñar productos y soluciones innovadoras.

Kanban: el método para poner en práctica el modelo Lean Startup

Kanban es un método de trabajo que te ayudará a seguir los principios de la metodología Lean Startup. Kanban es una técnica que se implementa por medio de tableros, los tableros Kanban. Se trata de un método visual y organizado para gestionar cada etapa del trabajo. Aunque existen diferentes formas de crear y combinar los tableros Kanban para aplicar la metodología Lean suelen dividirse en 6 columnas:

  1. A ser estudiada

  2. Por hacer o pendientes

  3. En progreso

  4. Acabados

  5. Validados

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